Alexander von Humboldt estudió la naturaleza de un modo muy especial, descubrió cada forma de vida en su propio entorno. Geógrafo, naturista y explorador, nace en Berlín el 14 de Septiembre de1769.

Durante su adolescencia pensó seguir los pasos de su padre, quien fue oficial del Ejército de Prusia. En 1790 cambió su deseo inicial, cuando realizó su primer viaje a lo largo del rio Rin hasta Holanda e Inglaterra.  Es a partir de esta experiencia, que empezó a soñar con navegar a otros continentes. Se formó en Berlín, Frankfurt an der Order (ciudad de Brandemburgo) y Gotinga (Baja Sajonia). Estudió las áreas de la ciencia logrando destacarse en diversas ramas del saber, por ello se le consideró polimata.

Sus estudios le permitieron desempeñar diversos cargos públicos importantes, pero en 1796 fallece su madre y se dedica a realizar trabajos de investigación y publicaciones. Sus aportes al mundo de la ciencia han sido numerosos y de gran importancia, por ello se le considera el Padre de la Geografía Moderna Universal. La fortuna que hereda de su madre, le permite disponer de fondos para  llevar a  cabo su mayor aventura. En 1797 viaja a Francia y en París, conoce al joven Aimé Bonpland con quien realizó su viaje de exploración por América del Sur y Centroamérica, recorriendo diez mil kilómetros. Durante sus viajes conoció diversas personalidades que le permitieron fortalecer sus ideales.

La primera etapa del viaje en 1799 tenía como destino la Isla de Cuba, pero una epidemia a bordo obliga al  Capitán de la  nave a dirigirse a Cumaná (Venezuela), el puerto más cercano en Tierra Firme. Fascinados por las bellezas de las costas de Venezuela, deciden permanecer en el país para conocer la región. La expedición se ocupó del estudio de los recursos naturales (flora, fauna, minerales, ríos, suelo, diversos fenómenos), así como la observación de las costumbres indígenas y del resto de la sociedad. Hizo observaciones importantes sobre la cultura indígena.

La segunda etapa consistió en viajar hasta la Habana (Cuba) de allí regresaron a Sudamérica y desembarcaron en Cartagena de Indias (Colombia). Exploraron el territorio desde Bogotá (Colombia) hasta Quito (Ecuador) a través de la Cordillera de los Andes. En este viaje realizó ascensos a la Sierra de Ecuador y exploró varios volcanes de la región. Llevó a cabo estudios sobre la influencia hispana en el desarrollo de las culturas indígenas.

Finalmente recorre la Nueva España (México) donde queda muy impresionado ante  las riquezas de la región, su cultura indígena y sus volcanes. Durante esta travesía Humboldt realizó observaciones y mediciones sobre las aguas del Océano Pacífico, descubriendo la corriente marina y fue llamada Corriente de Humboldt. En México llevó a cabo muchas actividades y sus principales estudios allí, fueron sobre la Geopolítica, Antropología General, Cartografía, etc. Terminó sus viajes por América con una visita a Estados Unidos, donde fue huésped del presidente Thomas Jefferson, un aficionado de los estudios geográficos que sentía gran interés por conocer toda la información obtenida por Humboldt sobre las riquezas de la Nueva España. Cuenta la historia que en este encuentro, Thomas Jefferson aprovechó la información que obtuvo de Humboldt.

Alexander von Humboldt fue un científico excepcional, trabajó durante 70 años con mística por la Ciencia y para el mundo. Su pensamiento confirma sus nobles principios,  fue enemigo de la esclavitud y combatió toda forma de opresión y discriminación. Para Simón Bolívar, Humboldt fue el “Descubridor científico del Nuevo Mundo cuyo estudio le ha dado a América algo mejor que todos los conquistadores juntos”. Humboldt muere el 6 de mayo de 1859, sus restos fueron sepultados en el panteón de Tegel (Berlín). A  pesar de su amplia influencia en el mundo, la figura y la obra de Humboldt han sido poco conocidas en Alemania. Para cambiar esta situación, se han puesto en marcha varios proyectos tanto en Alemania como en el resto del mundo, entre los más recientes  se encuentra el “Humboldt Fórum”, que es un centro cultural construido en la ciudad de Berlín. Diversos países cuentan con asociaciones dedicadas a conservar el medio ambiente, colegios, instituciones que llevan su nombre rindiéndole homenaje al geógrafo y naturalista que tanto aportó al nuevo mundo.

María P.

 

Para aprender y entender mejor el texto:

Entorno: lugar donde ocurre algo / lugar que rodea a alguien.
Naturista: que valora y estudia la naturaleza.
Explorador: busca información sobre algo.
Adolescencia: etapa del crecimiento humano  (11 a 17 años).
Polimata: conocedor de las diversas ramas del saber.
Desempeñar: llevar a cabo/ realizar.
Aportar: dar, contribuir con conocimientos a la humanidad.
Fascinados: encantados/ a gusto con una situación.
Expedición: viaje para conocer algo.
Costumbres: actividad que se realiza habitualmente.
Recursos Naturales: bienes que nos ofrece la naturaleza.
Ascensos: subida, ida hacia arriba.
Corriente marina: corrientes de agua a diferentes temperaturas.
Geopolítica: estudio de la vida e historia de los pueblos.
Antropología: conjunto de características de una comunidad humana.
Cartografía: todo lo relativo a mapas y cartas geográficas.
Excepcional: algo fuera de lo común.
Mística: actividad espiritual que desea lograr algo.
Conquistadores: dominio sobre personas o territorios.
Sepultados: colocado bajo algo.
Panteón: lugar donde reposan los restos humanos.
Homenaje: reconocimiento que recibe una persona cuando realiza o descubre algo importante para el bien de la humanidad.

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